Tras varios años degustando buena cerveza, me pongo a escribir sobre ella. Sin formación académica sobre esta fantástica afición, encontráreis sólo percepciones personales, puede que posiblemente equivocadas.

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Presentación BBF 14: Las cervezas escandinavas

El Barcelona Beer Festival ya se acerca, y por 2º año consecutivo, varios blogueros cerveceros os hablaremos de las varias cerveceras presentes en el Festival.

Escandinavia se ha convertido en una de las zonas donde el movimiento de la Craft Beer ha arraigado con mayor fuerza. El movimiento artesanal europeo no sería el mismo sin el impulso de los países escandinavos, que han sido protagonistas esta revolución, ya que de prácticamente de la nada han surgido unas fantásticas cerveceras que han conseguido crear y arraigar una sólida cultura cervecera.

En éste BBF14, nos visitarán cervezas de hasta 10 cerveceras escandinavas, representando a sus 3 países: Dinamarca, Noruega y Suecia.

Muchos de los nombres de las cerveceras escandinavas presentes son ya de sobra conocidos entre los aficionados a la buena cerveza, y sin duda la más conocida a nivel mundial es la danesa Mikkeller. Pero famas a parte, el movimiento de la cerveza artesanal en los países nórdicos se puede definir con los siguientes adjetivos: calidad, innovación y versatilidad.

SUECIA

Suecia es el país escandinavo en el que parece que el boom de la cerveza artesanal ha hecho aparentemente menos ruido. Pero no por ello significa que no haya exponentes a destacar. En ésta ya la 3ª edición del Barcelona Beer Festival, Suecia debuta por 1ª vez como país representado en el Festival, con 2 cerveceras: Närke Kulturbryggeri y Brekeriet.

Närke

NÄRKE KULTURBRYGGERI es uno de los pelotazos de ésta 3ª edición del Barcelona Beer Festival. Como si de Westvleteren se tratara, se han ganado una fama de exclusividad ya que es casi imposible conseguir una de sus botellas. ¿De dónde viene el mito? En Örebro,  desde el año 2003, fabrican sus cervezas que distribuyen casi en su totalidad en barril en varios locales de la ciudad, pero también en Estocolmo, Göteborg y otras ciudades suecas. O sea, que conseguir una Närke fuera de Suecia es casi misión imposible, a no ser que alguien te traiga alguna botella de Suecia o acudas al mercado negro. Su fama se debe en parte a la ya no fabricada Imperial Stout Närke Stormaktsporter, considerada por muchos durante varias añadas como una de las mejores Imperial Stout del Mundo. El toque distintivo de las Närke es un excelente uso de las maltas ahumadas en perfecta conjunción con el lúpulo. Las contadísimas posibilidades de catar una de sus cervezas fuera de Suecia se remontan a esporádicas presencias en ferias internacionales, como por ejemplo en el último Borefts Festival de 2013 (el festival que organiza De Molen). Por suerte, pudimos probar en Barcelona unos cuantos de sus barriles en la inauguración oficial del BierCab el pasado mes de Octubre de 2013.

En el BBF14, tendremos la suerte y la exclusividad de probar 4 de sus cervezas: la InterNationAle, una random IPA de 7,4% ABV, ya que su receta varía en cada lote; la Jontes Atgeir, una American Pale Ale de 4,8% ABV, con lúpulo americano de perfil cítrico Tomahawk; la Örebro Bitter, una Extra Especial Bitter (ESB) de 5,7% ABV, con lúpulos East Kent Goldings y Cascade; y la Viking IPA, una IPA ahumada de 7,6% ABV, fruto de la colaboración entre Närke y la noruega Haandbryggeriet.

Brekeriet

Viajamos hacia el sur de Suecia, hasta la ciudad de Malmö, para encontrar a la joven cervecera BREKERIET. Nace como cervecera hace casi 2 años, de la pasión de 3 hermanos que ya poseían un negocio de importación de cervezas. Como hecho distintivo, todas sus cervezas están elaboradas con brettanomyces, y se jactan de ser la única cervecera sueca que trabaja con cepas de levaduras salvajes. Brekeriet es casi una desconocida, pero nos llegan muy buenas referencias de ellos y  seguro que no dejarán a nadie indiferente!

Brekeriet traerán al BBF14 su Brekeriet Saison, una Saison de 6,5% ABV, fermentada con distintas cepas de levadura salvaje.

NORUEGA

Continuamos el paseo por la Península Escandinava hacia el oeste, donde está Noruega, que va a contar con hasta 4 cerveceras participantes en el BBF14: Lervig Aktiebryggeri, Haandbryggeriet, Nogne Ø y Lindheim Ølkompani. Noruega se caracteriza por poseer unas reputadísimas cerveceras con un producto de máxima calidad, y que han optado por un camino más tradicional que por ejemplo su vecina Dinamarca.

Lervig

Desde la ciudad de Stavanger, en la costa sudoeste de Noruega, nos llega LERVIG AKTIEBRYGGERI. Lervig nace tras que Stavanger se quedara en 2003 huérfana de cervecera local Tou, que emigró a otra ciudad tras ser adquirida por Ringnes. Lervig se ha convertido ya no tan sólo en todo un referente de la cerveza artesanal en Noruega, sino que también en el resto de Europa. De hecho, no es difícil encontrar en tiendas especializadas de nuestro país una buena cantidad de sus cervezas a precios nada desorbitados, como por ejemplo la Lucky Joe, la Lervig Galaxy IPA, la Lervig Rye IPA, o la Konrad’s Stout.

Precisamente, estarán presentes en el BBF14 2 de ellas: la Lervig Galaxy IPA (una IPA monovarietal de lúpulo Galaxy, con 6,5% ABV y 100 IBU) y la Konrad’s Stout (una muy buena imperial Stout que hemos tenido la suerte de catar, con avena y con sus 10’4% ABV perfectamente integrados).

Haandbryggeriet

Desde la ciudad de Drammen nos llega otro de los pesos pesados dentro del mundo cervecero de Noruega, HAANDBRYGGERIET. Haandbryggeriet nació en el año 2005, de la pasión de 4 chicos aficionados a la cerveza. Desde entonces han ido creando una buena cantidad de cervezas de gran calidad, donde la tradición local y la innovación se funden a la perfección. En Diciembre de 2011, estrenaron unas modernas instalaciones en unas antiguas dependencias ferroviarias, y lo celebraron con la creación de la Sundland Kreosot, una espectacular y rara Black IPA ahumada que catamos aquí en el blog hace unos meses. El próximo mes de Mayo, celebrarán en sus instalaciones la que será ya la 3ª edición de su propio festival, el Haand Festival, en el que se citan la élite de las cerveceras europeas.

Haandbryggeriet traerán al BBF14 un total de 3 cervezas: la Bestefar (una Belgian Strong Ale de navidad y de 9,0% ABV, muy maltosa y con notas afrutadas), la Humlesus (una refrescante Pale Ale de 4,5% ABV con lúpulo Citra, con notas a frutas tropicales y un buen amargor), y la Dobbel Dose (una potente Imperial IPA de 9,0% ABV, con lúpulos americanos utilizados para el amargor y de perfil cítrico y picante para el aroma).

Nogne

Desde Grimstad, en el sur de Noruega, nos llega otra cervecera de gran reputación, NOGNE Ø. Nogne Ø nació en el año 2002 cuando 2 homebrewers decidieron unir sus fuerzas para crear un extenso catálogo de cervezas de alta calidad, innovadoras y con personalidad propia. Desde entonces, su ascenso ha sido meteórico, pasando de producir en 2003 300hl al año, hasta superar en la actualidad la cifra de 1 millón de litros (1000hl), convirtiéndose así en el pricipal productor de cerveza artesanal embotellada de Noruega. Y es que Nogne Ø es el gigante de las cerveceras artesanales en Noruega, así como también la más antigua. En el mes de Noviembre pasado, Nogne Ø, ha pasado a manos de la 2ª cervecera industrial más importante de Noruega, la Hansa Borg Bryggeri. Mucha controversia ha rodeado esta noticia, pero Hansa Borg ha garantizado que Nogne Ø no se moverá de Grimstad, la calidad y las materias primas empleadas seguirán siendo las mismas, su portfolio de cervezas seguirá intacto, y el fundador y maestro cervecero Kjetil Jikiun mantendrá su cargo y tendrá carta blanca para seguir creando nuevas recetas. Como curiosad, Nogne Ø, es también el primer y único productor de sake en Europa.

2 cervezas de Nogne Ø estarán presentes en el BBF14: la Special Holiday Ale (una colaboración entre Nogne Ø y las americanas Stone Brewery y Jolly Pumpkin, una interesante Winter Warmer de 8,5% ABV elaborada con castañas de Michigan, salvia blanca del sur de California, semillas de alcaravea y bayas de enebro noruegas, de carácter ácido y envejecida en barrica de roble), y la Mandarina IPA (una IPA de 7,5% ABV, de carácter frutal y con notas a piel de naranja y mandarina).

Lidheim

Y por último, desde la localidad de Gvarv, a unos pocos kilómetros al oeste de la capital Oslo, nos llega la gran desconocida LINDHEIM ØLKOMPANI. Lindheim Ølkompani es, ni más ni menos, una nueva cervecera noruega de apenas 6 meses de vida, establecida en la antigua granja familiar que ahora gestiona la joven Ingeborg Lindheim, dedicada durante muchos años a la distribución de fruta. Ingeborg junto con su socio Eivin Eirletsen, después de unos cuantos meses de aprendizaje en Estados Unidos, tienen ya su cervecera en funcionamiento con su propio brewpub, elaborando una decena de referencias en barril, caracterizadas la mayoría de ellas por el uso de frutas en sus recetas. A pesar de su corta andadura, Lindheim ya ha realizado colaboraciones con cerveceras tan reputadas como la también noruega Nogne Ø, o las americanas The Lost Abbey y Port Brewing. Todavía no han revelado que cervezas nos traerán al BBF14, pero sin duda, tengo la plena convicción de que éstos chicos nos van a sorprender positivamente!

DINAMARCA

Finalizamos nuestro viaje por los países escandinavos para llegar a su país más meridional, Dinamarca. Es sin duda el país nórdico que ha tenido un boom cervecero más notorio en los últimos años, contando con un sin fin de cerveceras que elaboran una gran cantidad de cervezas con los mismos denominadores comunes: la calidad y la creatividad. Dinamarca ha sido pieza clave en el boom de la cerveza artesanal en Escandinavia y también a nivel europeo, siendo uno de los abanderados de la creatividad sin ir en detrimento de la calidad.

Mikkeller

Desde su capital, Copenhaguen, llega la que es sin duda la más conocida del país, MIKKELLER. Junto con BrewDog es la cervecera artesanal más conocida en Europa, y también una de las más conocidas a nivel mundial. Todo se remonta al año 2006, cuando el profesor de matemáticas y física Mikkel Borg Bjergsø y su amigo periodista Kristian Keller deciden dar un paso adelante después de años disfrutando de buenas cervezas en un club cervecero que ellos crearon, y de hacer sus propios experimentos en la cocina de su casa. Firmaron un contrato de distribución para Estados Unidos con la distribuidora Shelton Brothers, y lo que vino después, es una historia de éxito que ya es de sobra conocida para los amantes de la cerveza. Desde entonces, Mikkeller se ha caracterizado por ser una de las cerveceras más innovadoras y transgresoras del panorama, y por elaborar sus lotes en instalaciones de otras cerveceras ya que no disponen de instalaciones de elaboración propias, lo que le ha valido a Mikkel el calificativo de “gypsy brewer“. En la actualidad, Mikkeller cuenta también con 2 bares en Copenhaguen (1 de ellos con tienda propia), 1 en San Francisco (California) y otro en Bangkok (Tailandia).

Mikkeller será unas de las cerveceras más activas en el BBF14, trayendo hasta 8 cervezas distintas. Sin duda la más esperada es la edición especial que Mikkeller ha preparado para el BBF: la Barcelona Brown, una Brown Ale de la que todavía poca cosa sabemos. También nos traerán la American Style (una IPA de carácter ácido fruto de la colaboración con la cervecera americana Prairie, de 7,5% ABV y con brettanomyces), la Big Worster Barley Wine Barrel Aged Chardonnay (una Barley Wine de aproximados 17% ABV y envejecida en barrica de Chardonnay), la Black Moon (una Imperial Stout de 10,5% ABV envejecida en barrica), la Chill Pils Orange (una Pilsner de 4,7% ABV y con jugo de naranja añadido), la Wheat Is The New Hop Wild Yeast (una interesante IPA de 6% ABV fruto de la colaboración con la cervecera americana Grassroots, con malta de trigo y brettanomyces), la SpontanRosehip (una lámbica de frutas de escaramujo, de 7,7% ABV y envejecida en barrica de roble), y la I Hardcore You (la famosa Imperial IPA resultante del blending entre la I Beat You de Mikkeller y la Hardcore IPA de BrewDog, una bomba de lúpulo con varios dryhoppings y de 9,5% ABV).

Evil Twin

No cambiamos de ciudad, nos quedamos en Copenhaguen, y tampoco cambiamos ni tan siquiera de familia, ya que EVIL TWIN BREWING es el proyecto de Jeppe Jarnit Bjergsø, ni más ni menos que el hermano gemelo de Mikkel Borg Bjergsø, alias Mikkeller. El proyecto de Jarnit empezó su andadura en 2010, y se establece a caballo entre Copenhaguen y actualmente en Brooklyn (NYC), donde reside. Igual que su hermano Mikkel, Jarnit también es un “gypsy brewer” ya que tampoco dispone de instalaciones de elaboración propias, y es también un incansable cervecero muy innovador y con un enorme talento. A pesar de empezar a comercializar su cerveza 4 años más tarde que Mikkeller, Jarnit se inició en el homebrewing junto con su hermano Mikkel, y de allí surgió el nombre de Evil Twin, que fue una Stout que elaboraron juntos en sus años de homebrewing. En 2005, Jarnit abrió en Copenhaguen una tienda y distribuidora de cervezas artesanales (que todavía posee), pero no fue hasta 2010 que se decidió a dar el paso definitivo de comercializar sus atrevidas creaciones.

Evil Twin estará presente en el BBF14, trayéndonos su Imperial Biscotti Break Natale, una Imperial Porter de 11,0% ABV, que no deja de ser su excelente Imperial Biscotti Break pero con cerezas ácidas. Si es la mitad de deliciosa que la Imperial Biscotti Break (una de las cervezas que más he disfrutado en el último año), ya valdrá la pena.

Beer Here

Seguimos en Copenhaguen, para introducir a otra de las fantásticas cerveceras danesas que estarán presentes en el BBF14, BEER HERE. Beer Here es el proyecto de otro cervecero nómada sin instalaciones de elaboración propias, Christian Skovdal Andersen, que en 2008 decidió volar solo por su cuenta y vender su parte de la cervecera que había cofundado en 2004, Ølfrabrikken. Pero Christian no es sólo el fundador y maestro cervecero de Beer Here, sino que también es el dibujante de sus curiosas etiquetas. Beer Here fue una de las sensaciones durante el pasado BBF, a mi personalmente me maravillaron por su genial Dark Hops, la mejor Black IPA que haya probado hasta la fecha.

Beer Here nos traerá 3 cervezas al BBF14: la Harwood (una Imperial Brown Porter de 8% ABV, cremosa y suave, con notas a toffee y chocolate), la Hopfix (una Rye IPA de 6,5% ABV, de carácter floral, herbal y cítrico, bien conjuntada con el toque picante del centeno y las maltas caramelizadas, y que es una receta modificada de una primeras cervezas que Christian elaboró como homebrewer en los años 90), y la Wicked Wheat (una ale de trigo de 4,7% ABV y que huye de las tradicionales Hefeweizen alemanas y las Witbier belgas, es una cerveza de sesión de trigo fuertemente lupulada con lúpulo americano Citra, cítrica y con notas a flor de saúco).

Amager Bryghus

Y para finalizar, no nos movemos muy lejos del centro de la capital danesa Copenhaguen, cruzamos el Estrecho de Oresund para llegar a la cercana isla de Amager, donde se encuentra la única cervecera de la isla, AMAGER BRYGHUS. Fundada en 2007 por Jacob Storm y Morten Valentin, Amager Bryghus está establecida en un edificio que era un antiguo refugio antiáereo y también posteriormente, una tienda de biblias. Curiosidades a parte, las cervezas de Amager son todo un referente de calidad y se caracterizan por ser extremadamente sabrosas.

Amager nos van a traer al BBF14, ni más ni menos que su aclamada serie The Sinner Series, un total de 7 cervezas dedicada cada una de ellas a un distinto pecado capital. La Envy representa la envidia, es una IPA de 6,5% ABV al estilo de la Costa Oeste americana, muy lupulada con lúpulos Amarillo, Simcoe y Centennial. La Gluttony representa la gula, es una potentísima Imperial IPA de 9,7% ABV y de 200 IBU, con una carga de lúpulo totalmente fuera de mesura. La Greed representa la codicia, es una Pilsner de 4,6% ABV fiel al estilo alemán, con lúpulos Tettnanger y Hallertau Mittelfrüh. La Lust representa la lujuria, es una Belgian Strong Ale de 9,2% ABV, maltosa, alcóholica y afrutada, y elaborada según ellos con el azúcar más sensual que encontraron. La Pride representa el orgullo, es una Imperial Stout de 10% ABV, que se caracteriza por su intensidad en el sabor tras haber empleado 6 horas en su fase de cocción. La Sloth representa la pereza, es una American Pale Ale de 6% ABV y 72 IBUs, con sólo un tipo de malta (Pilsener), un tipo de lúpulo (Simcoe) y cepa de levadura americana. Y por último, la Wrath representa la ira, es una Saison de 6,5% ABV, envejecida en barrica con uva Pinnot Noir.

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